How often are men sexually assaulted?  While the numbers vary from study to study, most  research suggests that 10 ‐ 20% of males will be  sexually violated at some point in their lifetimes.   That translates into tens of thousands of boys and  men assaulted each year alongside hundreds of  thousands of girls and women.      If there are so many male survivors, why  don’t I know any?  Like female survivors, most male survivors never  report being assaulted. Perhaps worst of all, men  fear being blamed for the assault because they  were not “man enough” to protect themselves in  the face of an attack.     Can a woman sexually assault a man?  Yes, but it’s not nearly as common as male‐on‐male  assault.  A recent study shows that more than 86%  of male survivors are sexually abused by another  male.  That is not to say, however, that we should  overlook boys or men who are victimized by females.  It may be tempting to dismiss such experiences as wanted sexual initiation (especially in the  case of an older female assaulting a younger male),  but the reality is that the impact of female‐on‐male  assault can be just as damaging. 
Rape is a men’s issue for many reasons.  For one, we don’t often talk about the fact that men are  sexually assaulted. We need to start recognizing the presence of male survivors and acknowledging  their unique experience.     The following questions and answers can help us all learn about male survivors so that we stop  treating them as invisible and start helping them heal: 
Don’t only men in prison get raped?  While prison rape is a serious problem and a serious  crime, many male survivors are assaulted in everyday environments often by people they know ‐  friends, teammates, relatives, teachers, clergy,  bosses, partners.  As with female survivors, men are  also sometimes raped by strangers.  These situations  tend to be more violent and more often involve a  group of attackers rather than a single attacker.    How does rape affect men differently from  women?  Rape affects men in many ways similar to women.   Anxiety, anger, sadness, confusion, fear, numbness,  self‐blame, helplessness, hopelessness, suicidal feelings and shame are common reactions of both male  and female survivors.      In some ways, though, men react uniquely to being  sexually assaulted.  Immediately after an assault,  men may show more hostility and aggression rather  than tearfulness and fear.  Over time, they may also  question their sexual identity, act out in a sexually  aggressive manner, and even downplay the impact of  the assault. (Flip over page for more questions.)       To learn how men can stop rape, go to   Learn more about our youth development  programs, public education materials, and   trainings for professionals. 
Men Who Have Been Sexually Assaulted 
Don’t men who get raped become rapists?  No! This is a destructive myth that often adds to  the anxiety a male survivor feels afterwards. Because of this myth, it is common for a male survivor to fear that he is now destined to do to others what was done to him.      While many convicted sex offenders have a history of being sexually abused, most male survivors do not become offenders.  The truth is that  the great majority of male survivors have never  and will never sexually assault anyone.     If a man is raped by another man, does it  mean he’s gay?  No! A man getting raped by another man says  nothing about his sexual orientation before the  assault, Nor does it change his sexual orientation  afterwards.     Rape is prompted by anger or a desire to intimidate or dominate. Not by sexual attraction or a  rapist’s assumption about his intended victim’s  sexual preference.      Because of society’s confusion about 1) the role  that attraction plays in sexual assault and 2)  whether victims are responsible for provoking an  assault, even heterosexual male survivors may  worry thatthey somehow gave off “gay vibes”  that the rapist picked up and acted upon. This is  hardly the case. 
Rape is a men’s issue for many reasons.  For one, we don’t often talk about the fact that men are  sexually assaulted. We need to start recognizing the presence of male survivors and acknowledging  their unique experience.     The following questions and answers can help us all learn about male survivors so that we stop  treating them as invisible and start helping them heal: 
How should I respond if a man tells me he  has been assaulted? The basics of supporting female survivors are the  same for males.  Believe him.  Don’t push and don’t  blame.  Be cautious about physical contact until he’s  ready.  Ask him if he wants to report it to the authorities and if he wants to talk to a counselor. If you  need to, get counseling for yourself as well.    Where can male survivors go for help?  Most community resources ‐ local or campus‐based  rape crisis centers ‐ have on‐site counselors trained  in working with male survivors. Or they can refer survivors to professionals who can help.  Know the resources in your area to help male survivors heal. 

Share This